計算コラム

(29) 潮汐力2010/07/27

潮の干満を引き起こす潮汐力は天体間の距離の3乗に起因し地球に近い月の潮汐力は太陽の2.2倍と大きい。その位置関係で新月満月は大潮、上弦下弦は小潮と決まる。また月の軌道は楕円のため、近地点ではさらに潮汐力が大きくなる。この潮汐力が地球の自転にブレーキをかけているのはご存知かな。月は地球の海水を引き連れて公転し地球の自転を年に17μ秒程減速させている。その反作用で軽い月は、自転が止まり地球から年に3.8cm程遠ざかっていく。では数億年前の地球はどうだったか。地球は月との距離がもっと近く自転も速かった。海水が激しく揺れ動き生物の進化に大きな影響を与えていたと想像できる。
関連リンク
[1]月と太陽の潮汐力
[2]潮汐グラフ
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